Onze nieuwe voorzitter: Jan van den Heuvel

woensdag, 4 april, 2018

Jan van den Heuvel is de nieuwe voorzitter van de Volksuniversiteit Helmond. Op 1 april is hij Maria van Loon opgevolgd, die vanaf 2014 voorzitter was. Na negen jaar secretaris te zijn geweest en vier jaar voorzitter geeft Maria van Loon het stokje door aan oud-wethouder Van den Heuvel.

Jan van den Heuvel is vol lof over de organisatie die hij vanaf deze maand gaat leiden. ‘Ik heb de Volksuniversiteit altijd een warm hart toegedragen’, vertelt hij. ‘Ik ben mijn hele leven verbonden geweest met het onderwijs, eerst als basisschooldirecteur, daarna als wethouder. De VU is een apart fenomeen in dat veld: alles gebeurt op basis van vrijwilligheid. Je faciliteert als het ware iedereen die nog wat wil leren op verschillende terreinen. Dat doe je in principe met een docent en een ruimte. Die docent werkt bijna voor niks. De cursusprijzen zijn ontzettend laag, dus bereikbaar voor iedereen. En het aanbod van cursussen is heel breed.’

Van den Heuvel treft een organisatie aan met een stevig fundament, vertelt hij. ‘Ik heb onze penningmeester stevig aan de tand gevoeld voordat ik mijn beslissing nam. Wat het aantal cursisten betreft is er een optimale bezetting van de cursussen. We hebben een mooi saldo. Na een paar magere jaren is er flink op de kosten bespaard en daarom is er nu weer wat vet op de botten.’

Oud-Eindhovenaar Jan van den Heuvel (1951) woont al sinds zijn 23ste tot volle tevredenheid in Helmond. Hij werd in 1975 als onderwijzer benoemd op de Wilhelminaschool en werd meteen in het daaropvolgende schooljaar hoofd van de school. Hij was destijds de jongste schooldirecteur in Nederland. Eind jaren 90 werd hij gemeenteraadslid en van 2002 tot 2014 was hij wethouder.

Van den Heuvel wil als voorzitter niet achterover gaan leunen. ‘Ik wil gaan zoeken naar optimalisering in het gebruik van sociale media. Ik wil een extra stap zetten in het toegankelijk worden voor jongeren. De leeromgeving van jongeren is totaal niet te vergelijken met die in mijn jeugd. Veel jonge mensen hebben erg weinig tijd: ze werken met z’n tweeën, hebben een gezin en dan blijft er weinig tijd over. Met de VU moeten we ervoor zorgen dat we online goed te vinden zijn. Misschien moeten we wel online cursussen gaan aanbieden of lesmateriaal beschikbaar gaan stellen.’